Visiter Tikal : les temples Maya du Guatemala

Au cœur de la jungle tropicale dense du nord du Guatemala, chargée d’histoire et entourée de faune, se trouve le plus grand et le plus puissant complexe de l’histoire maya : la ville perdue de Tikal.

Pourquoi visiter Tikal ?

Cette attraction impressionnante qui met en valeur la puissance de l’ancienne civilisation maya qui régnait autrefois sur cette partie du monde, le site classé au parc national de Tikal, au Guatemala, figure sur de nombreuses listes de voyageurs et constitue l’une des plus belles choses à voir d’Amérique centrale.

Petite histoire du parc national de Tikal, site de l’UNESCO

L’ancienne ville maya de Tikal a une longue histoire remontant au 4ème siècle avant JC, ayant été à l’origine une petite ville conquise et montée au fil du temps pour devenir l’un des plus puissants et des plus redoutés de tous les anciens royaumes mayas.

Basé sur des archives archéologiques, son règne a duré plus de 700 ans de 200 à 900 après JC (beaucoup plus longtemps que n’importe lequel de nos super-États modernes aujourd’hui!) Et, pendant cette période, Tikal a dominé les sphères politique, économique et militariste des civilisations mayas à relation avec l’état de Teotihuacan près de la ville moderne de Mexico. Au 9ème siècle cependant, le zénith des civilisations mayas était passé et une crise de l’effondrement des Mayas classiques balayait toute la région.

L’effondrement de Tikal a été relativement rapide et, au cours d’une centaine d’années environ, la ville a été abandonnée et remise en état par la forêt pendant des milliers d’années. Cette disparition est directement liée à celle de la civilisation maya en général.

Les raisons de cet abandon sont encore discutées mais devraient inclure des pratiques agricoles intensives, une croissance démographique insoutenable, un échec agraire et un changement climatique cataclysmique. En effet, certaines preuves suggèrent que Tikal a été entièrement abandonné en raison de la sécheresse persistante !

Le mystère de Tikal

Après la chute de Tikal, elle a été perdue dans la jungle pendant un millier d’années. Cependant, comme c’est souvent le cas pour d’énormes ruines antiques (y compris le Machu Picchu), la population locale n’a jamais oublié le site et le savoir a été transmis de génération en génération.

Ainsi, Modesto Méndez et Ambrosio Tut, le commissaire et le gouverneur de l’état du Petén dans lequel se trouve Tikal, l’ont visitée en 1848 après avoir entendu des rumeurs. Ils ont été guidés par les habitants de la région lors d’une randonnée de plusieurs jours à travers la jungle dense.

L’excavation et la compréhension du site mégalithique n’ont toutefois vraiment débuté qu’en 1951, lorsqu’une petite piste d’atterrissage a été construite à proximité, rendant l’accès beaucoup plus facile qu’un voyage de 4 jours à dos de mulet et à cheval. Les premières grandes expéditions ont été menées à bien par l’Université de Pennsylvanie, qui a vite compris que le site qu’elle découvrait revêtait une grande importance et était bien plus vaste que tous les sites observés auparavant dans le monde maya. Peu de temps après, il a attiré l’attention de George Lucas, célèbre pour avoir utilisé Tikal comme lieu de tournage du premier film de Star Wars en 1977.

En 1979, l’UNESCO a attribué à Tikal un double statut, à la fois naturel et culturel, l’un des premiers sites à recevoir cet honneur. Tikal est aujourd’hui l’une des attractions touristiques les plus populaires du Guatemala, ainsi que l’un des plus impressionnants. Les travaux en cours dans les domaines de la fouille, de la restauration et de la recherche se poursuivent encore et il est excitant d’imaginer quelles découvertes pourraient être mises au jour à l’avenir.

Se rendre au parc national de Tikal et en revenir

Les transports publics guatémaltèques sont chaotiques, chauds et ne respectent pas les horaires. Que vous choisissiez de rester à Flores ou à l’intérieur du parc national de Tikal, toutes les meilleures options de transport passeront généralement par Flores ou par la ville voisine de Santa Elena.

En outre, la plupart d’entre eux fonctionnent en sens inverse avec des horaires légèrement différents pour le départ.

L’aéroport international de Mundo Maya est situé à Flores et propose des liaisons aériennes directes entre Belize City et Guatemala City. Pas l’option la moins chère mais de loin la plus facile et la plus rapide.

Si vous avez un horaire serré ou que vous ne voulez pas perdre des heures de vos vacances dans un bus, c’est la meilleure option. Des taxis peuvent facilement être organisés vers Flores pour 20Q ou vous pouvez organiser une navette / prendre un bus local à l’extérieur de l’aéroport pendant la journée en direction du parc national de Tikal.

De Guatemala City ou d’Antigua au parc national de Flores / Tikal

Plusieurs autocars pour Tikal en provenance de Guatemala City partent tous les jours (autobus du Nord, Linea Dorada, Fuente del Norte) et prennent environ 10 heures avec différents niveaux de confort.. Assurez-vous de réserver votre billet directement là où vous le pouvez, sinon vous risquez d’être surchargé et d’obtenir de mauvaises places. Les bus ont tendance à partir vers 10h ou 22h pour un service de jour ou de nuit.

Il n’existe aucune navette directe et, d’Antigua à Tikal, une liaison en navette à destination de la ville de Guatemala sera vendue avec un billet de bus supplémentaire.

De Semuc Champay / Lankin au parc national de Flores / Tikal

Des services publics et des navettes sont proposés, mais la navette est recommandée car elle nécessite 8 heures pour environ 125 Q et est un service porte à porte. Semuc Champay est également un point fort du Guatemala selon la plupart des visiteurs.

De Chetumal (Mexique) à Belize City, en passant par Caye Caulker et San Pedro, jusqu’au parc national de Flores / Tikal

La meilleure option est la navette touristique en raison d’un passage frontalier compliqué et de transports publics limités. Le San Juan Express propose une navette reliant Chetumal à Flores via Belize City. En venant de l’île, vous pourrez utiliser de nombreux ferries fréquents et bénéficier de la possibilité de choisir la Linea Dorada, qui est beaucoup plus réputée.

Le trajet aller-retour à Belize City coûte environ 20 USD et vous pouvez souvent négocier le billet de retour ou le billet aller-retour pour Caye Caulker ou ailleurs, mais il pourrait être moins cher et plus facile de réserver directement au terminal des ferries.

Pour vous rendre de Flores / Tikal à San Ignacio, vous aurez toutefois besoin d’un chauffeur privé, qui vous permettra de prendre le bus public ou de revenir à Belize City, car la navette ne s’arrête pas là.

Conclusion

Si vous allez au Guatemala, vous devez visiter Tikal, que ce soit pour l’histoire ou la nature, il s’agit d’un site incontournable !